Rocks imaged last month by Perseverance’s Mastcam-Z.
سنگهایی که ماه گذشته توسط Perseverance’s Mastcam-Z به تصویر کشیده شده است. -caption “> تصویر: NASA / JPL-Caltech / ASU / MSSS

همانطور که هلی کوپتر کوچک ناسا به میدان هوایی جدید خود در مریخ می چرخید ، عملاً می توان آه آرامش از پشتکار را از 183 میلیون مایل دور شنید ؛ این بازدم” خدا را شکر که آنها رفته اند ” که با خروج یک گراز توجه همراه است. یک استقرار صبور ، پشتکار تمام سیستم خود را گرفته است با راه اندازی هلیکوپتر Ingenuity تظاهرات 30 روزه است ، اما اکنون سرانجام زمان آن فرا رسیده است که هدف اصلی این مأموریت مریخ را آغاز کنیم: شکار برای نشانه هایی از زندگی باستان.

از لحظه برخورد مریخ نورد به مریخ ، در حال عکس گرفتن از مناظر بود و جیزرو دهانه در تمام شکوه سنگی خود. در ابتدا ، این تصاویر دانه دانه بودند ، اما اکنون عکس ها از تعریف بالاتری برخوردارند و باید اینگونه باشد: دانشمندان ناسا تصاویر را موشکافی می کنند تا بفهمند با کدام نوع سنگ مریخ روبرو هستند.

این سنگ می تواند رسوبی باشد (بتن های سخت شده مواد معدنی که در قسمتهای عظیمی از زمان زمین شناسی تشکیل شده اند) یا آذرین باشد (بقایای سرد شده فعالیت آتشفشانی ، که در آن وجود دارد در مریخ زیاد بوده است). اگر سنگ های موجود در یزرو رسوبی باشند ، برای جستجوی فسیل های فرازمینی خبر خوبی خواهد بود ، زیرا این سنگ ها بهتر از تصاویر زیستی که نشان دهنده زندگی باستان است ، بهتر است. البته ، هیچ تضمینی وجود چنین زندگی در مریخ وجود ندارد ، اما اگر چنین شود ، ناسا قصد دارد هر سرنخی را که از خود به جای گذاشته است ، پیدا کند.

تصاویر از یک تست تمرکز اخیر توسط تصویرگر WATSON در داخل Perseverance.
Gif: NASA / JPL-Caltech / MSSS

بعد از همه هیجانات ناشی از هلی کوپتر ، فراموش کردن زرادخانه چشمگیر فناوری تصویربرداری در دسترس Perseverance آسان است: SuperCam حساس به شیمی و لیزر وجود دارد. خواننده اشعه ایکس معروف به PIXL ؛ و تصویرگر Mastcam-Z (که ممکن است بخاطر داشته باشید همه “> عکس ها نبوغ در پرواز).

دریافت کند اما این همه ماجرا نیست. همچنین یک دوربین WATSON در انتهای بازوی رباتیک مریخ نورد وجود دارد که به افراد اجازه می دهد از نزدیک نمونه های سنگ را در ناسا ببینند. WATSON بخشی از SHERLOC است (ناسا یک مرجع بین سیاره ای ویکتوریا را دوست دارد) ، که می تواند سنگ را برای یافتن ترکیبات آلی و مواد معدنی که نحوه تشکیل سنگ ها را نشان می دهند ، موشکافی کند. کن فارلی ، دانشمند پروژه Perseverance ، در انتشار ناسا گفت: “وقتی به داخل یک سنگ نگاه می کنی ، آنجاست که داستان را می بینی.” “هرچه تعداد سنگهای بیشتری را ببینید ، بیشتر بدانید.”

 A rock as SHERLOC sees it, with each color representing a different mineral on the rock surface.

سنگی که SHERLOC آن را می بیند ، با هر رنگ نشان دهنده یک ماده معدنی متفاوت بر روی سنگ سطح.
تصویر: NASA / JPL-Caltech

سرانجام ، دانشمندان روی کره زمین می توانند کارهای بیشتری نسبت به مشاهده تصاویر این سنگ ها انجام دهند. بخشی از هدف Perseverance این است که جذاب ترین نمونه ها را برای حمل و نقل نهایی ترسیم کند. برای بررسی بیشتر به زمین. البته این مدت طولانی است راه دور هنوز. نکته مهم اکنون این است که یک سیلندر دیگر روی مریخ نورد – WATSON ، روی آن بازوی روبو – در حال شلیک است ، و استقامت یک قدم به فعالیت علمی خود نزدیک است.

اطلاعات بیشتر: شکار ابیگیل آلوود برای فسیل های بیگانه در مریخ آغاز شد